Laat, maar niet te laat

...

Hotelketen Van der Valk gaat deze zomer een proef doen met thuisbezorging van maaltijden. De vestiging in Apeldoorn doet de levering van onder meer lasagne, kipsaté, stamppot en een superfoodsalade in de regio rond het hotel. Van der Valk is niet de eerste. Vele formules gingen de hotelketen voor. Want wat zijn New York Pizza, Spare Rib Express, Taco Mundo, Kwalitaria en Domino’s zonder bezorging aan huis en kantoor? En dan vergeten we de plaatselijke Chinees nog die ongetwijfeld de eerste maaltijdbezorger bij u in de buurt was. Daarnaast duiken er in ons land steeds meer zogenaamde ‘restaurantbezorgservices’ op. Thuisbezorgd.nl, Foodora, Deliveroo en Hungry bezorgen de ‘meest populaire’ gerechten van restaurants uit de buurt in een tijdsbestek van zo’n 30 minuten warm aan de voordeur. Het is duidelijk: bezorging is in Nederland ‘booming’. Maar waar blijven de tankstations?

Deze maand kondigden drie Shell tankstations aan werklunches te gaan bezorgen. Shell station Kanaal Noord in Apeldoorn, De Kooi in Alkmaar en De Noord in Alblasserdam maken het mogelijk om ‘samen met collega’s te genieten van heerlijke sappen en vers belegde broodjes uit eigen bakkerij’. ‘De kwaliteit van deli2go, maar dan op de werkvloer’, zo lichten ze het nieuws toe. Ook het hagelnieuwe Haan tankstation aan de Baronieweg in IJsselstein gaat in de buurt bezorgen. Een uitstekend initiatief, maar zijn ze niet wat laat? Ik ga ervan uit dat de ondernemers heel goed hebben gekeken naar de kansen die bezorging hun biedt. Alle tankstations liggen op prima locaties voor een bezorgservice: net van de snelweg af, aan een drukke in- en uitvalsweg en met flink wat bedrijven in de buurt. Onmisbare ingrediënten om succesvol met bezorging te zijn.

Maar dat geldt niet overal een op een. Bij bezorging komt veel kijken. Want welke producten wil je gaan bezorgen? Zijn die warm of koud? Koude producten blijven wellicht langer goed, maar warme snacks, broodjes, frites en maaltijden vergen gespecialiseerde vervoersmiddelen om de bestelling kwalitatief net zo goed thuis of op kantoor te laten belanden als die de bakery heeft verlaten. Wat is je bezorgingsgebied en, heel belangrijk, wie zijn daarin mijn concurrenten? Van der Valk licht de stap om rond het hotel in Apeldoorn te gaan bezorgen toe met te zeggen dat men ‘variatie mist in het aanbod aan bezorgmaaltijden’. Als tankstation moet je dus niet alleen in een behoefte voorzien, je moet ook onderscheidend zijn. En dan is er nog de service, want dat is bezorgen: een service. De persoon die jouw vers bereide snacks en broodjes bezorgt, is het visitekaartje van het bedrijf, degene die jou vertegenwoordigt bij de klant. Dat vergt representatief personeel, opleiding en klantvriendelijkheid.

Bezorging biedt niet voor alle, maar wel voor vele tankstations kansen op extra omzet. De branche is laat, maar niet te laat. De buurtfunctie die veel tankstations soms al tientallen jaren hebben, maakt dat deze nieuwe service kans van slagen heeft. Want zeg nou zelf: wie wil er op z’n verjaardag niet een lekker vers ontbijt inclusief leuk cadeau op bed bezorgd door zijn favoriete tankstation. Leuk idee?