Brabant moet toonaangevende provincie in waterstof worden

Waterstof

Noord-Brabant moet op het gebied van waterstof de ‘toonaangevende provincie’ van Nederland worden. Meer dan 50 grote bedrijven en instanties hebben zich aangesloten bij de Brabantse Waterstof Coalitie (BWC). Doel is om waterstof breed toegankelijk te maken voor de consument, onder meer via waterstoftankstations.

Grote Brabantse bedrijven zoals VDL, FujiFilm, DAF en Heijmans bundelen de krachten en gaan samen aan de slag met waterstof. Niet alleen zo’n 50 bedrijven, maar ook de Brabantse universiteiten en hogescholen, scharen zich achter de Brabantse Waterstof Coalitie. Ze vinden het de hoogste tijd voor een inhaalslag. Doel is Brabant te ontwikkelen tot een toonaangevende waterstofprovincie. Op lokaal en regionaal niveau wordt er in de provincie al volop gewerkt aan allerlei waterstofprojecten. “Mooi, maar het moet robuuster”, zegt BWC-bestuurder Paul Nijskens. “Juist in Brabant moet je meer verwachten. Het ambitieniveau moet hoger. Met onze technologische kennis en krachtige maakindustrie zijn wij bij uitstek in staat de potentie van waterstof toepasbaar te maken. Hier zit de top-industrie van Nederland en die wil er ook nadrukkelijk mee aan de slag. Als coalitie willen we de krachten bundelen, kennis delen en projecten opschalen.”

Vaart maken
“Naar verwachting is in 2030 de helft van alle verkochte auto’s elektrisch, waarvan de helft waterstof-elektrisch. Brabant wil in deze ontwikkeling een prominente rol spelen. Maar dan moet je nu vaart maken, anders mis je de boot”, zegt waterstofondernemer Paul Smits, eigenaar van H2Point en tevens BWC-bestuurslid. Volgens de initiatiefnemers pakt de provincie Brabant geen actieve rol op. “Het bedrijfsleven ziet de urgentie. En dat geldt ook voor kennisinstellingen. Juist in deze fase is krachtige ruggensteun van de provincie Noord-Brabant cruciaal om grote, provincie-brede projecten aan het rollen te brengen.”

Doorpakken
Volgens het BWC-bestuur is de huidige periode bij uitstek geschikt om door te pakken. “Mede door de coronacrisis zien steeds meer mensen in dat we toe zijn aan nieuwe, meer duurzame oplossingen”, zegt gedeputeerde in Brabant Lambert van Nistelrooij. “De voordelen van waterstof zijn evident. Kijk naar de klimaatdoelstellingen, CO2 en ook stikstof dat juist in Brabant zo’n heet hangijzer is. Met waterstof snijdt het mes aan meerdere kanten. Een voorhoederol bij waterstof levert naast de klimaatwinst ook veel extra banen op.”