Tankstationondernemer Jan Paul Kerkhof verder onder vlag van BP

00.BP Kerkhof

Tankstationondernemer Jan Paul Kerkhof in Den Haag heeft na 46 jaar afscheid genomen van Shell en gaat door onder de vlag van BP. Het pompgedeelte van Kerkhofs tankstation aan de Binckhorstlaan toont inmiddels de kleuren van BP. Ook bouwt Kerkhof een waterstoftankstation dat eind april moet openen. Kerkhof is dan nog niet klaar, want daarna zal de shop een metamorfose ondergaan.

Na 46 jaar Shell te hebben gevoerd, bedient Jan Paul Kerkhof zijn klanten in het tankstation aan de Binckhorstlaan in Den Haag nu in de kleuren van BP. Eind vorig jaar besloot de ondernemer de samenwerking met Shell op te zeggen. Op het moment dat het nieuws naar buiten kwam, had Kerkhof nog niet besloten wat de stap daarná moest zijn. Zelfstandig verdergaan onder eigen naam of de naam van een andere bekende tankstationformule gaan voeren? Het werd het laatste. “In november heb ik besloten verder te gaan als BP”, vertelt Kerkhof. “Een beslissing die ik niet licht heb genomen, maar getwijfeld heb ik niet. Ik wil namelijk niet dat je leverancier je concurrent wordt. Bij Shell had ik het gevoel dat dat wel gebeurde. Met de prijzen aan de pomp bijvoorbeeld werd ik oneerlijk behandeld ten opzichte van company owned Shell tankstations. Ik wilde dezelfde prijzen kunnen hanteren, maar kon dat niet. Deed ik namelijk hetzelfde dan maakte ik verlies. Ik wil een faire marge en mijn klanten tegemoet kunnen komen. In een goede relatie bespreek je het als je boos of teleurgesteld bent, dan ga je met elkaar om tafel en lost het op. Maar Shell gaf niet thuis.”

Concurrent

Kerkhof noemt de gang van zaken rond FleetCor, het bedrijf achter de euroShell-kaart, een ander punt wat de nodige wrijving in de relatie opleverde. “FleetCor verhoogde de gebruikskosten voor pashouders waardoor een deel van mijn klanten elders ging tanken. Ze werden gewoon weggejaagd, zonder dat ik daar veel tegen kon doen. Dat vind ik onacceptabel, want klanten zijn geen handelswaar”, aldus Kerkhof. “En nog maar kort geleden stuurde Shell een bericht uit dat ze vier waterstoftankstations gingen bouwen. De dealer, ik dus, werd niet genoemd. Daarbij zouden zij alles initiëren, maar het tegendeel bleek waar: alles kwam op mij terecht”, aldus Kerkhof die volgens eigen zeggen niets liever wil dan dat alle aangesloten ondernemers op een eerlijke manier hun brood verdienen. “Van samenwerking was al geruime tijd geen sprake. Het was tegenwerken in plaats van samenwerken. Shell werd een concurrent in plaats van een leverancier. We versterkten elkaar niet meer en als dat gebeurt, dan kun je niet verder. Dan zit er niks anders op dan uit elkaar te gaan.”

Samenwerking

De automobilist die het tankstation aan de drukke Binckhorstlaan bezoekt, vindt inmiddels de pompeilanden en luifel in de kleuren van BP. De shop zal later worden omgekleurd. “We zijn nu net een paar weken samen aan de slag, maar ik zie nu al dat BP een ander bedrijf is”, zegt Kerkhof. “Er is echt sprake van samenwerking. BP is de partij van de dialoog. Ze luisteren naar me en ze doen wat met je opmerkingen. Bij BP werken mensen die heel goed weten hoe ze met hun afnemers moeten werken”, aldus Kerkhof die voortvarend het voorterrein en alle pompen in de BP-kleuren heeft neergezet. Dat blijft wennen. “Ik was altijd zeer trouw aan het merk Shell. Reed tijdens vakanties kilometers méér om bij een Shell te kunnen tanken. Onder de vleugels van BP heb ik het plezier in m’n werk dat ik lang kwijt was nu weer terug. Met BP kan ik nu een eerlijke prijs bieden en qua marge was ik er met hen in één minuut uit. Begrijp me goed: het gaat niet alleen maar om geld. Het zit niet in een halve cent meer of minder. Je moet voor een merk wíllen werken. Een klant die jaarlijks tonnen voor je verdient, moet je toch koesteren? Het gaat mij erom dat je als volwaardige partner wordt gezien en ook daarnaar behandeld.”

Angst ongegrond

Volgens Kerkhof stelt BP zich bescheidener op, ook marketingtechnisch gezien. “BP is geen trendsetter, maar trendvolger. Maar wat ze doen, doen ze heel goed doordacht en met beleid. Op dit moment zijn we bezig mijn klantenkring weer te laten groeien.  Met de overgang naar BP hadden sommigen afscheid genomen, maar inmiddels komen ze langzaam maar zeker weer terug. Wij verkochten ongeveer 20 procent van onze omzet op de Shell-card en daarvan hebben we zo’n driekwart deel overgezet naar de BP-pas. Over de BP-pas ben ik overigens enthousiast, want er zijn meer bedrijven die met deze tankpas werken dan met de pas van Shell. Ik zie weer veel bekende gezichten terug en dat voelt heel goed. Na een kleine dip in januari zijn we alweer aan het groeien en we verwachten vanaf maart boven de omzet van vorig jaar te zitten. Dit komt onder meer doordat wij nu scherper kunnen prijzen, we hebben tussen de twee en vijf cent extra marge per liter. Ieder bedrijf dat een langlopend contract afsluit met een vaste marge zet de toekomst van zijn bedrijf op het spel. Dat is een soort Russische roulette. Zeker met een leverancier die onder de inkoopprijs van zijn dealers brandstof verkoopt aan consumenten. Er is me de afgelopen jaren vaak gezegd dat als je zo’n sterk merk verlaat, je automatisch veel vaste klanten verliest. Ik kan nu al zeggen dat de angst om klanten kwijt te raken ongegrond is. Met klantvriendelijkheid, goede service en kwaliteitsproducten blijft de consument bij je komen, welke kleur de luifel ook heeft.”

Waterstofvulpunt

Gelijktijdig met de omkleuring naar BP, is Jan Paul Kerkhof gestart met de realisatie van een tankstation met waterstof. Een groot bord kondigt de komst van het vulpunt aan de Binckhorstlaan aan. Met de bouw is anderhalf miljoen euro gemoeid waarvan 80 procent wordt gesubsidieerd. Kerkhof ging voor het vulpunt de samenwerking aan met Hydrogen Mobility Europe, Stedin, OrangeGas, Resato, het Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat en Ekinetix. “De bouw is in volle gang. De beveiliging voor de waterstoftank staat er nu en is betegeld”, zegt Kerkhof. “Eind april moet het project af zijn en kunnen klanten langskomen om hun waterstofauto te vullen.” Kerkhof rijdt al ruim een jaar in een waterstofauto rond: de Hyundai ix35 FCEV. Maar om de auto te kunnen vullen, moet hij naar Rhoon. “Dat ligt veertig kilometer verderop. Om te kunnen tanken, is het nu soms een hele puzzel. Stel het vulstation heeft een storing, dan moet je ook weer in Den Haag zien terug te komen op je tank.” Om klanten aan waterstofauto’s te laten wennen, wacht de ondernemer op een nieuwe Hyundai Nexo. “Door zo’n auto hier neer te zetten, kan men zien wat ze ervan vinden. Mensen in de buurt zijn overigens al enthousiast en bellen om te vragen of het vulstation al werkt. Zij wachten met de aankoop van een waterstofauto tot wij draaien.”

Benieuwd naar het hele artikel? Lees dan het volledige interview met Jan Paul Kerkhof in Pompshop nr. 2 van maart 2019.

https://www.pompshop.com/abonneren/