Pionier elektrisch rijden failliet

De aanpak was even eenvoudig als veelbelovend: elektrische auto’s met accu’s als ze leeg zijn kunt omruilen voor een volle. Oud er uit, nieuw er in en rijden maar. Het urenlang opladen zou verleden tijd worden. Eind vorige maand ging het initiatiefnemend bedrijf Better Place failliet. Het grote publiek stond niet te springen om een elektrische auto, met of zonder inwisselbare accu.Plug-in hybride elektrische auto

 

De onderneming introduceerde de auto met de wisselaccu’s in Israël. Het land leek zeer geschikt te zijn voor de inzet van elektrische auto’s: het land heeft een beperkte omvang (actieradius van de auto is 150 kilometer), kent relatief veel leaserijders en er wonen in verhouding veel hoogopgeleiden. Better Place presenteerde niet alleen het voertuig, het ontwikkelde ook de bijbehorende infrastructuur. Better Place bouwde 38 wisselstations, verspreid over het land. En zette ook nog eens zo’n 1.800 laadpalen langs de wegen. De consument kocht de elektrische auto, een Renault Fluence, en huurde van het bedrijf de 10.000 dollar kostende accu. Leasemaatschappijen bleken echter niet of nauwelijks geïnteresseerd in het stimuleren van het gebruik van elektrische auto’s met wisselaccu’s.

Schiphol

Better Place had ook in Nederland een proefproject lopen. Het bedrijf haalde vorig jaar investeerders binnen en wist Renault als partner aan zich te binden voor de ontwikkeling van het eerste accuwisselstation van de onderneming in ons land. Het wisselstation werd geopend op Schiphol ten behoeve van een aantal elektrische taxi’s.