Shell en elektriciteit: van produceren tot verkopen

Oliemaatschappij Shell wil een ‘geïntegreerde speler’ zijn in de elektriciteitsmarkt.

Het bedrijf wil op deze markt acteren zoals het nu in de olie- en gassector doet, zegt ceo Ben van Beurden in Venster, het relatiemagazine van Shell. “We produceren het zelf, we verkopen het aan klanten en we prijzen het ergens in het midden waar we de opbrengst optimaliseren.”

Shell lanceerde in 2016 de New Energies-tak en investeert tot 2020 jaarlijks een miljard dollar in nieuwe energie. Met New Energies zoekt Shell naar nieuwe brandstoffen en elektriciteit, vertelt Van Beurden. “Nieuwe brandstoffen liggen dicht bij wat we al doen: biobrandstoffen, stroom uit laadpalen, waterstof. De ontwikkeling daarvan volgt de logica die we kennen van traditionele brandstoffen. Elektriciteit daarentegen is daadwerkelijk anders.”

Het lijkt erop dat Shell zich wil ontwikkelen tot een ‘geïntegreerde speler’ door de overname van Eneco. Het interview verschijnt kort nadat De Telegraaf het nieuws naar buiten bracht dat Shell interesse zou hebben in de aankoop van de energiemaatschappij.

Van Beurden verklapt dat hij in Nederland een Mercedes 500 plug-in hybride rijdt. Gezien de korte afstanden hoeft hij nauwelijks nog te tanken, wat opmerkelijk lijkt voor de topman van een oliemaatschappij. “De echte boodschap is dat we een bedrijf zijn met toekomst. We moeten de toekomst omarmen en die toekomst zal ook elektrische auto’s met een batterij omvatten. Dat wordt duidelijk een deel van onze activiteiten. We kunnen onszelf de kans niet ontzeggen hier deel aan te nemen.”

Het heeft geen zin de ogen te sluiten voor hedendaagse ontwikkelingen, houdt Van Beurden de lezer voor. “De wereld is aan het veranderen, de behoeften van onze klanten veranderen en dus moeten wij mee veranderen. Er is niets mis met die gedachtegang. Je met hand en tand verzetten tegen die trend is volledig ongepast. Het tijdperk van olie en gas en petrochemie is zeker niet voorbij, maar het tijdperk van elektrisch vervoer is wel aanstaande.”

Dat mag echter niet ten koste gaan van het rendement. De hoogste ambitie van Shell is een world-class investment te zijn, een investeringsmogelijkheid van wereldklasse. “Als je kijkt naar hoe het met ons gaat door de bril van het totale aandeelhoudersrendement, kan je beargumenteren dat we al de nummer één zijn in de energiesector. Dat moeten we volhouden; drie jaar, tien jaar en meer. Tegelijkertijd hebben we gezegd dat we de leidend moeten zijn op het gebied van de totale bedrijfswaarde. Momenteel zijn we nummer twee, maar we lopen in op nummer één. We hebben de ‘tijger’ bijna bij de staart.”